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11 choses à considérer lors de l'achat d'écouteurs

Comment choisir les bons écouteurs ? Que devrais-je considérer lors de l'achat d'écouteurs ? 11 choses à considérer  


Alors que nous nous rapprochons du Black Friday et de la saison des vacances 2021, il y a probablement au moins une personne sur votre liste de cadeaux qui aimerait un nouveau casque. Et à moins que cette personne ne vous ait littéralement envoyé un lien vers les écouteurs spécifiques qu'elle souhaite, il est maintenant temps de prendre une décision et vous devez déterminer laquelle des milliers d'options acheter.

11 choses à considérer lors de l'achat d'écouteurs

Voici 11 suggestions utiles pour vous aidez à choisir les meilleurs écouteurs, avant de de consulter des listes des meilleurs écouteurs et des meilleurs écouteurs sans fil, pour que ne vous tromperez avec aucun des produits.  


C'est plus que de la musique


Lorsque vous achetez des écouteurs pour quelqu'un d'autre, gardez à l'esprit que ces appareils sont devenus plus qu'un simple moyen d'écouter de la musique. Avec des fonctionnalités disponibles telles que la suppression active du bruit (ANC), le mode transparence, l'accès aux assistants vocaux, un son personnalisé, une qualité d'appel améliorée, une résistance à l'eau et à la poussière, la recharge sans fil et bien plus encore,  les écouteurs d'aujourd'hui sont devenus des accessoires multifonctionnels pour le travail et jouer (et tout le reste).


Si votre destinataire vous a dit quelles fonctionnalités étaient importantes pour lui, félicitations, votre travail est devenu beaucoup plus facile. Mais si vous n'en avez aucune idée, vous devrez faire des suppositions éclairées en fonction de qui ils sont, de ce qu'ils passent leur temps à faire et même des types d'emplacements ou de conditions dans lesquels ils se trouveront.


Avec câble ou sans-fil ?


Lorsque les smartphones étaient tous équipés de prises casque, ce choix se résumait à une préférence personnelle, les passionnés d'audio inconditionnels préférant généralement les écouteurs filaires ou les écouteurs pour leur son supérieur. Mais les téléphones d'aujourd'hui ont pratiquement éliminé la prise casque, rendant le sans fil non seulement plus pratique, mais beaucoup plus compatible avec la plupart des appareils.


Bien que rares sur les vrais écouteurs sans fil, de nombreux écouteurs sans fil supra-auriculaires sont livrés avec une entrée analogique intégrée et un câble pour casque, vous offrant le meilleur des deux mondes.


Android ou iPhone ?

11 choses à considérer lors de l'achat d'écouteurs

Le choix du smartphone de quelqu'un peut-il affecter le type d'écouteurs qu'il doit utiliser ? La réponse, étonnamment, est oui - mais c'est un oui nuancé.


De nombreux propriétaires d'iPhone aiment utiliser l'assistant vocal Siri intégré à l'appareil pour tout, des appels téléphoniques à la configuration des rappels. Et tandis que la plupart des écouteurs offrent un moyen de déclencher Siri à l'aide d'un bouton ou d'une commande tactile, seuls quelques modèles vous permettent de le faire en mode mains libres en disant « Hé, Siri ». À l'heure actuelle, seules deux marques d'écouteurs ont cette fonctionnalité : la propre famille d'AirPods d'Apple et certains modèles de Beats by Dre, propriété d'Apple.


D'un autre côté, les propriétaires de téléphones Android peuvent vouloir des écouteurs qui leur permettent de faire de même avec Google Assistant. Cette fois, il y a plus d'options, y compris les propres Pixel Buds et Pixel Buds A-Series de Google, ainsi que des modèles de JBL et Sony.


Enfin - et ce n'est vraiment que pour les personnes obsédées par l'audio de qualité supérieure - les téléphones Apple ne prennent en charge que les codecs Bluetooth SBC et AAC. Si vous ne connaissez rien aux codecs, il suffit de dire que l'AAC peut délivrer une très bonne qualité audio et que la grande majorité des casques sans fil le supporte. Mais il existe d'autres codecs Bluetooth, comme aptX, aptX HD et LDAC, qui peuvent offrir une qualité encore plus élevée dans les bonnes conditions. 


Pour le moment, seuls les téléphones Android prennent en charge ces codecs. Si vous achetez à quelqu'un un casque prenant en charge LDAC, comme l'excellent WH-1000XM4 de Sony, il fonctionnera toujours avec un iPhone, mais vous n'obtiendrez pas ce niveau de détail supplémentaire offert par LDAC.


Résistance à l'eau : Un peu ou beaucoup ?


De nos jours, la plupart des vrais écouteurs sans fil et certains écouteurs sans fil offrent une protection contre l'eau. Mais le degré de protection peut varier énormément, d'un peu (il peut traiter quelques gouttes d'eau ici et là, mais rien de substantiel) à beaucoup (il peut être immergé dans des eaux peu profondes jusqu'à 30 minutes sans aucun dommage) .

11 choses à considérer lors de l'achat d'écouteurs

Ces niveaux de protection sont classés selon le système d'évaluation IPX, de IPX2 à IPX8. Pour encore plus de protection, certains produits peuvent également faire face à la poussière et aux débris, le « X » dans IPX étant remplacé par un autre numéro. Par exemple, le superbe Elite 7 Pro de Jabra est classé IP57.


Le degré (et le type) de protection nécessaire dépendra de la façon dont vous prévoyez d'utiliser le casque. Les triathlètes qui ne veulent pas retirer leurs écouteurs en nageant devraient probablement obtenir quelque chose qui est IPX7 ou mieux, tandis que les gens qui veulent juste quelque chose pour leur course quotidienne peuvent s'en tirer avec IPX2 ou IPX4.


Casques spécialisés


Alors que nous parlons de résistance à l'eau, nous devons noter que certains écouteurs ont été spécialement conçus pour fonctionner dans l'eau ou même sous l'eau, ce que même les vrais écouteurs sans fil étanches ne peuvent pas toujours faire. Il s'agit notamment d'une famille d'appareils appelés écouteurs à conduction osseuse. Ceux-ci utilisent des haut-parleurs conçus pour envoyer des ondes sonores à travers les os de votre crâne, où elles se dirigent vers votre oreille interne sans passer par votre tympan.


Cela semble bizarre, mais ils fonctionnent vraiment. Ces conceptions présentent deux grands avantages : elles peuvent être entièrement étanches et, comme elles ne bouchent pas du tout vos oreilles, vous pouvez toujours entendre parfaitement le reste du monde pendant que vous les utilisez. Cela les rend parfaits pour des activités comme le vélo de route ou le ski, où il est important de pouvoir entendre votre environnement.


Une autre catégorie de spécialité est les écouteurs pour enfants. Ceux-ci sont généralement moins chers et conçus pour les petites têtes, mais vous pouvez également obtenir des fonctionnalités haut de gamme telles que la suppression du bruit. Une grande chose à rechercher sur les écouteurs pour enfants est la limitation du volume, qui peut aider à prévenir la perte auditive induite par le bruit (NIHL).


Autonomie de la batterie : combien suffit-il ?


Il peut être difficile de répondre à cette question, car nous utilisons tous nos écouteurs pendant des durées différentes, des jours différents et dans des situations différentes. C'est également une question différente lorsqu'il s'agit de casques supra-auriculaires ou supra-auriculaires par rapport à de véritables écouteurs sans fil.

11 choses à considérer lors de l'achat d'écouteurs

Une façon de l'aborder est de demander quelle est la durée la plus longue selon laquelle votre destinataire sera incapable de se brancher à un mur ou à une banque d'alimentation pour se recharger ? S'ils volent fréquemment, ils pourraient se retrouver sans alimentation murale pendant 24 heures ou plus. Dans ce cas, un casque avec seulement 15 heures d'autonomie pourrait ne pas suffire.


Pour les vrais écouteurs sans fil, la question doit être divisée en deux parties : quelle est la période de temps la plus longue dont ils auront besoin pour les porter en continu (sans possibilité de les remettre dans leur étui de charge) et ensuite quelle est la durée totale qu'ils vont besoin avant de brancher sur le courant? 


Tous les vrais écouteurs sans fil ont un temps « par charge » (le plus long que vous pouvez aller avant de les remettre dans l'étui) et un temps de lecture total (le plus long que vous pouvez aller lorsque vous tenez compte de la capacité de la batterie intégrée de l'étui de charge).


Le prix n'est pas toujours un bon moyen de juger cela. Les AirPods de deuxième génération d'Apple, par exemple, coûtent 129 $ et obtiennent cinq heures par charge, tandis que le WF-C500 de Sony coûte 100 $ et obtient 10 heures par charge. Gardez un œil sur les spécifications si vous recherchez une bonne autonomie de la batterie.


Confort et ajustement


Plus que la qualité sonore, les fonctionnalités ou le prix, cet aspect des écouteurs (et en particulier des écouteurs) est le plus personnel et, par conséquent, le plus difficile à juger si vous achetez pour quelqu'un d'autre. Mais voici quelques conseils qui pourraient vous aider.

11 choses à considérer lors de l'achat d'écouteurs Confort et ajustement

En général, les écouteurs supra-auriculaires (où les oreillettes recouvrent complètement l'oreille) sont les plus universels en termes de confort et d'ajustement, mais ils ont également tendance à être les plus lourds. Parfois, le poids n'a pas d'importance. S'ils sont bien conçus, même des modèles relativement lourds, comme les Apple AirPods Max à 549 $, peuvent être confortables pendant de longues périodes. 


Une plus grande préoccupation est la taille minimale du bandeau. Certains sont tout simplement trop gros pour les personnes avec de petites têtes (ou pour les enfants). Étant donné que ces mesures sont rarement abordées dans les spécifications du fabricant, vous devrez rechercher des critiques offrant une sorte d'évaluation de l'ajustement.


  • Les écouteurs supra-auriculaires, qui, comme leur nom l'indique, reposent sur l'oreille au lieu de couvrir l'oreille, ont tendance à être plus légers et donc plus confortables pour certaines personnes. Vous abandonnez un peu la qualité sonore et, si les écouteurs offrent une suppression du bruit, ils ne pourront pas annuler autant de son externe que les modèles supra-auriculaires. Si votre destinataire porte des lunettes, il peut préférer les écouteurs supra-auriculaires, car les coussinets d'oreille n'appuieront pas les branches de ses lunettes sur les côtés de sa tête.
  • Les véritables écouteurs sans fil se déclinent en deux styles principaux : ceux qui utilisent un embout en silicone souple pour créer une étanchéité contre le conduit auditif, par ex. les AirPods Pro (la conception la plus courante) et ceux qui se trouvent juste à l'intérieur de l'oreille et ne scellent pas le conduit auditif, par ex. les AirPod. La conception d'étanchéité du canal offre un ajustement plus sûr, une meilleure qualité sonore et permet aux écouteurs d'offrir une suppression active du bruit (ANC) si le fabricant l'inclut. Cependant, ils ont tendance à donner l'impression que votre oreille est « pleine » et tout le monde n'est pas à l'aise avec cette sensation, surtout si les écouteurs n'offrent pas un bon mode de transparence (nous en parlerons plus tard). Les modèles qui se placent à l'intérieur de l'oreille sont plus confortables (ne nécessitant presque aucun réglage ni torsion) et vous permettent d'entendre davantage le monde extérieur. Mais ils sont faciles à déloger, surtout lors d'une activité physique intense, et ils ne peuvent rivaliser sur la qualité sonore. Pratiquement aucun de ces modèles n'offre l'ANC.
  • Certains modèles d'écouteurs sans fil sont livrés avec des crochets d'oreille intégrés pour un ajustement encore plus sûr. C'est idéal pour les athlètes, mais ces crochets peuvent interférer avec les lunettes car ils utilisent le même espace.
  • Une alternative aux crochets d'oreille sont les bouts d'aile - de petits morceaux de caoutchouc flexibles conçus pour s'ancrer dans les plis de l'oreille externe. Pour la plupart des gens, ils offrent beaucoup de sécurité, mais dans une taille et une forme beaucoup plus petites.
  • Malheureusement, les écouteurs sans fil - qu'ils scellent ou non le conduit auditif - peuvent tout simplement ne pas fonctionner pour tout le monde. La forme, la profondeur, le nombre de tailles d'embouts auriculaires et le poids peuvent tous jouer un rôle dans leur ajustement. Si votre destinataire n'a jamais porté ce type de casque ou n'a pas spécifiquement demandé un certain modèle, assurez-vous que le revendeur propose une bonne politique de retour.


Qualité sonore


En fin de compte, nous parlons d'appareils qui sont utilisés pour écouter de la musique, vous voulez donc clairement une bonne qualité sonore. Mais ce terme – bonne qualité sonore – signifiera différentes choses pour différentes personnes. Un audiophile qui dépense des milliers de dollars pour son équipement aura des normes beaucoup plus élevées que quelqu'un qui a été parfaitement heureux d'utiliser les écouteurs filaires bon marché fournis gratuitement avec son smartphone.


Et bien que la qualité audio s'améliore généralement à mesure que vous dépensez plus d'argent, gardez à l'esprit les expériences précédentes de votre destinataire. S'ils ne peuvent pas faire la différence entre un casque à 100 $ et un casque à 300 $, pourquoi dépenser cet argent supplémentaire ? Heureusement, le son vraiment terrible est une rareté - même dans des écouteurs et des écouteurs relativement abordables - et quand cela se produit, c'est généralement le résultat d'un mauvais ajustement, pas d'un problème technique avec les écouteurs.


Cependant, cela vaut toujours la peine de lire les critiques pour savoir comment le fabricant a réglé les haut-parleurs. Certains mettent l'accent sur la basse, ce qui peut être une bonne chose si vous accordez de l'importance aux gros rythmes explosifs pour vos entraînements alimentés par le hip-hop.


 Mais cela peut aussi être quelque chose à éviter si le goût de votre destinataire pour la musique s'oriente vers les genres classique, jazz, acoustique ou auteur-compositeur-interprète, car une réponse de basse trop importante peut brouiller les autres éléments.


Suppression active du bruit et transparence

11 choses à considérer lors de l'achat d'écouteurs

De toutes les fonctionnalités qui ont été ajoutées aux écouteurs au fil des ans, l'ANC est sans doute la plus demandée. C'est logique : un bon ANC peut réduire considérablement le bruit externe sans affecter la qualité sonore de votre musique. Le marché a répondu en ajoutant l'ANC à des tonnes de modèles, à travers une variété de prix. Mais assurez-vous de lire les critiques avant d'acheter des écouteurs ou de véritables écouteurs sans fil qui promettent une suppression du bruit.


L'ANC est une fonctionnalité qui peut fonctionner à merveille, ou qui peut à peine offrir une réduction du bruit. Dans le pire des cas, l'allumer peut en fait introduire un son sous forme de sifflement - un effet secondaire d'un ANC mal conçu. La seule façon de savoir où se situe un certain modèle sur ce spectre est d'écouter ceux qui les ont essayés.


La même chose est vraie pour le mode transparence - une fonctionnalité qui fait le contraire de l'ANC en laissant beaucoup de sons externes dans vos oreilles, pour des conversations ou simplement pour une prise de conscience générale de votre environnement. La transparence accompagne presque toujours l'ANC, mais il existe également des modèles qui offrent de la transparence à eux seuls, comme le Jabra Elite 3


C'est une caractéristique très souhaitable sur les oreillettes à étanchéité du conduit auditif en raison de la quantité de son externe qu'ils peuvent bloquer "passivement". En fait, certains de ces écouteurs sont si efficaces pour bloquer les sons que vous pourriez même ne pas ressentir le besoin d'ANC. Encore une fois, les avis sont votre meilleur guide pour savoir à quel point la fonction de transparence fonctionne.


En plus, en plus !


Nous avons couvert les aspects les plus importants de l'achat d'écouteurs pour quelqu'un d'autre, mais ce ne serait pas un guide complet si nous ne mentionnions pas les nombreuses fonctionnalités supplémentaires que vous pouvez trouver. Nous considérons ces objets agréables, pas indispensables, mais selon le mode de vie de votre destinataire, ils pourraient prendre un bon casque et les rendre beaucoup plus agréables.


  • Chargement sans fil (véritables écouteurs sans fil uniquement) : il s'agit d'une fonction pratique qui vous permet de recharger l'étui à l'aide d'un tapis de chargement sans fil compatible Qi. Tous les écouteurs offrant une recharge sans fil peuvent également être chargés à l'aide d'un câble MicroUSB, Lightning ou USB-C standard.
  • Égaliseur réglable : généralement proposés dans une application associée, ces paramètres vous permettent de modifier la signature sonore pour un équilibre des fréquences plus personnalisé.
  • Find My : popularisée par Apple, cette fonctionnalité apparaît sur de nombreux écouteurs et écouteurs d'autres sociétés. Il repose le plus souvent sur une application compagnon qui utilise les services de localisation de votre téléphone pour garder une trace du dernier emplacement connu de vos écouteurs. Certaines applications vont plus loin en vous permettant de faire retentir un carillon audible à partir de vos écouteurs pour vous aider à les trouver lorsqu'ils finissent par être enterrés et ne sont pas visibles. D'autres encore utilisent des réseaux de recherche d'objets comme Tile pour vous donner une bien meilleure chance de trouver votre appareil manquant.
  • Commandes réglables : il s'agit d'une autre fonctionnalité basée sur l'application qui vous permet de choisir les fonctions à associer aux pressions sur les boutons ou aux gestes tactiles, au lieu de travailler avec les paramètres d'usine
  • Capteurs d'usure : cette fonction pratique peut automatiquement mettre en pause ou reprendre votre musique lorsque vous retirez ou réinsérez un écouteur, ou retirez/remplacez vos écouteurs.
  • Charge rapide : Certains produits sont conçus pour vous permettre de charger rapidement une batterie presque épuisée. Les durées peuvent varier considérablement, d'une charge de 15 minutes qui vous donne une heure de jeu supplémentaire à une charge de 10 minutes qui peut vous donner trois heures ou plus.
  • Multipoint Bluetooth : une rareté sur les écouteurs vraiment sans fil, mais assez courant sur les écouteurs de grande taille, cela vous permet de vous connecter à deux appareils Bluetooth simultanément, comme un téléphone et un ordinateur. C'est très pratique pour ceux qui ont régulièrement besoin de basculer entre les appels Zoom, les appels téléphoniques et l'écoute de musique.
  • Audio haute résolution : nous en avons parlé ci-dessus lorsque nous avons mentionné le codec Bluetooth LDAC de Sony. Certains écouteurs et casques sans fil vous offrent la possibilité d'obtenir un signal audio de bien meilleure qualité à partir d'un téléphone Android. Mais gardez à l'esprit qu'avoir LDAC (ou aptX HD) est une chose, mais cela ne signifie pas nécessairement que les écouteurs eux-mêmes sont capables de fournir une expérience audio haute résolution de qualité supérieure. Vous aurez également besoin d'accéder au contenu audio haute résolution pour entendre toute différence appréciable.


Combien devez-vous dépenser ?

11 choses à considérer lors de l'achat d'écouteurs

Voici quelques bonnes nouvelles : s'il est vrai que les meilleurs écouteurs et écouteurs peuvent coûter bien au-delà de 200 $, il existe des tonnes de produits qui coûtent beaucoup moins cher, tout en offrant de très bonnes performances. Vous devrez peut-être choisir certaines fonctionnalités plutôt que d'autres, mais vous n'aurez aucun mal à trouver des choix intéressants pour aussi peu que 50 $.


La plupart d'entre eux proviendront de marques qui ne bénéficient pas du même type de reconnaissance des ménages que Sony, Bose, Apple et autres. Si votre destinataire est particulièrement soucieux de la marque, cela pourrait être une considération, mais nous n'avons aucun scrupule à recommander des sociétés comme Anker Soundcore, 1More, Wyze, Tronsmart, Skullcandy, Marshall, EarFun, Edifier et Back Bay, qui ont toutes produit d'excellents produits à des prix très abordables.

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